Ante la dimensión de la epidemia de ébola en África occidental, que es ya la mayor de la historia, con más de 1.200 personas afectadas, de las que cerca de 700 han fallecido, Médicos del Mundo ha decidido poner en marcha un programa de prevención en la zona noreste de Sierra Leona, fronteriza con Guinea, origen del brote actual.

La enfermera Pino González, también presidenta de Médicos del Mundo en Canarias, acaba de viajar a la zona para iniciar este proyecto de sensibilización que pretende trasladar información clave al mayor número de personas posible para evitar el contagio del virus. El objetivo es evitar la aparición de casos en el distrito de Koinadugu, donde trabaja Médicos del Mundo. Hay que tener en cuenta que en Sierra Leona, en comparación con Guinea, la expansión de la enfermedad está siendo muy rápida, puesto que en el mismo tiempo existen más casos detectados, debido a la gran movilidad poblacional.

“Nos encontramos con una sociedad que nunca ha estado en contacto con la enfermedad, por lo tanto hay que hacer llegar los consejos básicos para evitar el contagio a cuantas más comunidades mejor, de la manera más rápida posible y con mensajes claros y visuales que sean fácilmente comprensibles por la población”, afirma Pino González.

Nuestra asociación lleva trece años trabajando en Sierra Leona, en coordinación con el Ministerio de Salud, por lo que conoce la estructura del sistema sanitario local. Otra de las razones de la intervención es que Sierra Leona es ya el país más afectado por esta fiebre hemorrágica, con 454 casos comprobados y 219 muertes, y que es la primera vez que la enfermedad se detecta en el país, por lo que la población no está familiarizada con las medidas para combatirla. Aunque la tasa de letalidad es menor que en otros países -se sitúa en torno al 35%, cuando puede alcanzar el 90%- la expansión de los contagios está lejos de ser controlada.

La prevención ha sido identificada como la estrategia clave para atajar el virus, como recordó recientemente el director regional de la Organización Mundial de la Salud (OMS) para África.

 

Trabajo previo de Médicos del Mundo sobre ébola en Sierra Leona

Médicos del Mundo ha desarrollado recientemente una formación preventiva en el hospital de Kabala dirigida a un centenar de personas; no sólo miembros del personal sanitario, sino también de otras áreas de trabajo auxiliares claves para el control del virus, como conducción de ambulancias o personal de limpieza. Además, se ha incluido el componente de ébola en las formaciones del personal de los 68 centros sanitarios incluidos en el proyecto de mejora de la salud materno-infantil que desarrolla la ONG, presente en el país desde 2001.

Por otro lado, se realizó una evaluación de la sala de aislamiento del hospital de Kabala, donde se reparó el sistema eléctrico y se aportó el material de protección necesario para acomodarla, como guantes, plásticos cubrecolchón o cloro, utilizado como desinfectante.

También se han llevado a cabo acciones de sensibilización en las escuelas, tanto con el profesorado como con el alumnado.

 

Alcance de la situación

En los últimos días la enfermedad se ha extendido a un cuarto país, Nigeria -además de los ya afectados Guinea, Liberia y Sierra Leona-, mientras que Togo está también en alerta. Además, un caso de ébola se ha detectado en Freetown, capital de Sierra Leona, una ciudad densamente poblada. En Liberia ya son dos los médicos fallecidos por esta enfermedad; el último el doctor Samuel Brisbane, especialista del hospital JFK de Monrovia, uno de los grandes centros de tratamiento frente a esta fiebre hemorrágica.

Ante la gravedad de la situación, la OMS ha decidido abrir un nuevo centro de coordinación regional en Conakry, tal y como solicitaron 11 países africanos en la reunión de emergencia convocada recientemente por la OMS en Ghana.

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